DAMSELFRAU
MAGNHILD KENNEDY (NO/UK)
co-curator: Maja Nilsen
29 June - 12 August

ENGLISH TEXT:

The ambiguous and the tactile join forces in the world of Magnhild Kennedy’s work: The almost-translucent, which sparkles in a particular light. The metallic and sharp-edged is mixed with soft, cool fringes; radiant, crackling plastic bags; fabric pieces that smell of the past; colorful pom-poms; tassels from outdated curtains; embroidered borders; buttons and heavy, metal chains.

In cooperation with Maja Nilsen, RAKE Visningsrom has the pleasure of presenting an exhibition by Magnhild Kennedy (b. 1978, Trondheim). Magnhild lives and works in London, and is something of a rarity: a mask-making artist. Through a number of years, under the name of Damselfrau, she has created a mask-collection that has been enthusiastically received, and which has led to collaborations with imminent musicians, designers, photographers and stage-artists, among them: Bjørk, Beyonce, Louis Vuitton, Daphne Guinness, the band Broen and Lisa Lie.

Everything comes together in Kennedy’s world: Unrivalled combinations of materials and objects, which she both creates, finds and combines in her own unique way, for example: Camilla Collett’s lace and two hundred years old geisha-hair amalgamated with mass-produced gadgets from London’s street markets. Every material has an intrinsic value and a story to tell: They are examined meticulously, twisted and turned, and the end result it created by the dialogue between the array of materials and the technical challenges that crop up during the creative process.

Kennedy’s masks attract as sculptures, as poetical jewelry and as three-dimensional ornaments, that beg to be touched and held, both in the hands and in front of the face. They are tactile discoveries, resembling collages, where many elements come together and make one unified piece, without the mystery ever been completely revealed.

Furthermore, with these masks Kennedy upholds old craft-traditions, and the masks themselves seem linked to history books, ethnological museums, shamans, rituals, processions and public gatherings, and especially, perhaps, to wedding traditions, where women where supposed to cover themselves in protection of evil spirits, in the transition from one world to the next. Damselfrau can be taken to mean both unmarried and married woman, and this inherent ambiguity fits nicely with the masks’ many-faceted nature. In front of these pieces, one is left asking questions such as: What happens the instant one puts on a mask? And: Why has the mask been so important, in so many different cultures, throughout the ages?

Kennedy first began making masks for herself and her friends to wear, when going to parties. The masks grew out of a need to create something unmistakably her own – something that was missing – and with time, and a lot of effort, she managed to create works of art that re-established the mask as an important and useful object; an object that both hides and accentuates, and which has an obvious place in the current time’s ever-increasing stream of photos and self representation.

The exhibition at RAKE Visningsrom contains an installation in which Kennedy invites the audience into her universe. For Kennedy, the mask is a site; it creates new situations, space and experiences. Places where past, present and future meet; everything can happen, everything ceases and everything exists. Welcome!

_______________________________________________________________

NORSK tekst:

Det tvetydige og sanselige sammenstilles i Magnhild Kennedys verker. Det nesten gjennomskinnelige, det som glitrer i spesielt lys. Det metalliske og spisse blandes med myke kjølige frynser, fargesterke knitrende plastposer, stoffbiter som lukter fortid, fargerike pomponger, dusker til utdaterte gardiner, broderte border, knapper og tunge metallkjeder.

RAKE visningsrom har i samarbeid med Maja Nilsen gleden av å vise en utstilling av Magnhild Kennedy (f.1978, Trondheim.) Magnhild bor og arbeider i London og er noe så sjeldent som en maskemakende kunstner. Under navnet Damselfrau har hun gjennom flere år bygget opp en maske-samling som har skapt stor begeistring, og ført til samarbeid med eminente musikere, designere, fotografer og scenekunstnere som Bjørk, Beyonce, Louis Vuitton, Daphne Guinness, bandet Broen og Lisa Lie.

Alt kommer sammen i Kennedys verden, makeløse kombinasjoner av materialer og objekter som hun både skaper, finner og integrerer på sin helt spesielle måte. Camilla Colletts egne blonder og 200 år gammelt geisha-hår festet tett i tett sammen med masseproduserte duppedingser fra Londons gatemarkeder. Hvert materiale har en egenverdi og en historie, de studeres nøye, vris og vendes på, og det er dialogen med de ulike materialene og de tekniske utfordringene underveis som er med på å forme det endelig resultatet.

Maskene til Kennedy er som tiltrekkende skulpturer, poetiske smykker og tredimensjonale ornamenter som ber om å berøres, holdes i hendene og foran ansiktet. De er taktile oppdagelser, lik collager hvor mange elementer kommer sammen og blir ett, men hvor gåten aldri blir fullstendig avslørt.

Maskene til Kennedy følger opp gamle håndverkstradisjoner og gir assosiasjoner til masker vi har sett i bøker eller på etnologiske museer fra sjamaner, ritualer, prosesjoner og folkefester, og kanskje spesielt fra bryllupstradisjoner hvor kvinner skulle dekkes til for å beskyttes fra onde ånder i overgangen mellom en verden og den neste. Damselfrau betyr både ugift og gift kvinne, navnets iboende dobbelthet kler maskenes mangefasetterte betydning. Hva skjer idet man tar på seg en maske? Hvorfor har masken vært så viktige i så mange ulike kulturer gjennom alle tider?

Kennedy startet denne kunstneriske praksisen med å lage masker til seg selv og venner som skulle på fest. Maskene vokste ut fra en trang til å skape noe helt eget, noe som manglet, og med årene har hun klart å skape kunstverk som reaktualiserer masken som en viktig bruksgjenstand som både skjuler og forsterker, og har en tydelig plass i både hverdag og den nye tids billedstrøm og representasjon.

Utstillingen ved RAKE Visningsrom huser en installasjon hvor Kennedy inviterer publikum inn i sitt univers. For Kennedy er masken et sted; den skaper nye situasjoner, rom og opplevelser. Steder hvor ulike tider møtes, alt kan skje, alt opphører og alt finnes.


http://damselfrau.blogspot.no

https://www.majanilsen.com